Científicos desarrollan placenta artificial

Puede servir de modelo experimental para comprender por qué algunas mujeres sufren complicaciones durante el embarazo o hasta interrupciones.
Puede servir de modelo experimental. (Archivo)

Agencia AFP

Científicos británicos anunciaron haber creado una placenta artificial, en una fase muy precoz, que puede servir de modelo experimental para comprender por qué algunas mujeres sufren complicaciones durante el embarazo o hasta interrupciones.

Cuando la placenta no funciona debidamente, “puede provocar graves problemas, como la preeclampsia o un aborto espontáneo (...) Pero nuestro conocimiento de este órgano importante es muy limitado”, explicó en un comunicado Margherita Turco, autora principal del estudio, publicado en la revista científica Nature.

Normalmente, la investigación médica experimenta primero con animales el potencial y la fiabilidad de los nuevos tratamientos destinados al hombre, pero “la placenta humana es muy diferente a la del resto de especies”, subrayó en rueda de prensa Ashley Moffett, profesora del departamento de patología de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, que trabaja desde hace más de 30 años en el cultivo de células placentarias.

Su equipo logró aislar y cultivar células trofoblastas, que se forman únicamente unos días después de la fecundación para convertirse luego en la placenta y el cordón umbilical.

Los científicos crearon así lo que denominaron “miniplacentas”, que reproducen in vitro el funcionamiento de las reales y segregan las hormonas y las proteínas que modifican el metabolismo de las mujeres durante el embarazo.

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