Senado de EU aprueba rescate económico de Biden; invertirán 1.9 billones de dólares

El proyecto incluye pagos directos de mil 400 dólares para casi todos los estadunidenses, prestaciones para desempleados y recursos asignados a vacunas.

Tras trabajar durante toda la noche, los senadores aprobaron el paquete por 50 votos contra 49 | AP
Editorial Milenio
Washington /

Senadores estadunidenses aprobaron un paquete de rescate de 1.9 billones de dólares, una victoria que el presidente Joe Biden y sus aliados demócratas consideran crucial para sacar al país de la crisis provocada por la pandemia de covid-19 y del estancamiento económico.

Tras trabajar durante toda la noche sobre una montaña de enmiendas, los senadores aprobaron el paquete por 50 votos contra 49. Con ello, está allanado el camino para que la Cámara de Representantes termine de aprobar el paquete la próxima semana y lo envíe al presidente Joe Biden para su firma.

“Le decimos al pueblo estadunidense: la ayuda va en camino. Nuestra tarea ahora es ayudar a nuestro país a superar el presente tormentoso hacia el futuro esperanzador”, dijo el líder de la mayoría, Chuck Schumer.

El paquete, equivalente a casi la décima parte de toda la economía estadunidense, es la prioridad de Biden en el inicio de su presidencia. Además, se trata de su plan para enfrentar el covid-19 y la economía desfalleciente, la doble crisis que aqueja al país desde hace un año.

El paquete incluye pagos directos de mil 400 dólares para casi todos los estadunidenses, prestaciones prolongadas para los desempleados y recursos asignados a vacunas y test contra el coronavirus, así como para los estados, ciudades, escuelas, e industrias debilitadas, además de exenciones impositivas para ayudar a personas de menores ingresos, familias con hijos y consumidores de seguros de salud.

Sin embargo, la medida sufrió largas demoras a medida que los demócratas buscaban acuerdos y enmiendas de última hora para responder a los reclamos de sus facciones enfrentadas: conservadora y progresista.

Joe Manchin es probablemente el senador demócrata más conservador y una pieza clave en un Senado dividido al 50 por ciento. Pero el partido no podía acercarse demasiado al centro para lograr la aprobación sin poner en peligro el respaldo de los progresistas en la Cámara de Representantes, donde tiene un margen de apenas 10 votos.

Ayudar a los estadunidenses sin empleo es una de las principales prioridades demócratas; pero también es un asunto que distancia a los progresistas que buscan ayudar a sus electores en paro a hacer frente a la situación económica, y a Manchin y otros moderados que quieren reducir algunos de los costos del proyecto.

Biden destacó que el informe de desempleo publicado el viernes reflejó la contratación de 379 mil personas, un resultado inesperadamente sólido. Pero sigue siendo poco comparado con los 10 millones de empleos que se destruyeron desde el inicio de la pandemia hace un año.

“Sin un plan de rescate, esos avances se ralentizarán. No podemos permitirnos dar un paso hacia adelante y dos hacia atrás. Tenemos que vencer al virus, proporcionar ayuda esencial y construir una recuperación inclusiva", dijo Biden.

En su conjunto, el proyecto de ley enfrenta la sólida oposición del Partido Republicano, y sus miembros emplearon los datos del paro para acusar a Biden de negarse a buscar compromisos con ellos.

“Podría descolgar el teléfono y terminar con esto ahora mismo", dijo Lindsey Graham, senadora de Carolina de Sur, acerca de Biden.

La Cámara de Representantes aprobó el fin de semana pasado un proyecto de ley que incluía prestaciones semanales por desempleo de 400 dólares, además de los pagos estatales habituales, hasta agosto. Manchin esperaba reducir esos costos, afirmando que el apoyo desanimaría a la gente a volver al trabajo, una afirmación rechazada por la mayoría de los demócratas y muchos economistas.

mjsg