¡De otro planeta! 'Perseverance' logra convertir dióxido de carbono en oxígeno

Una de las tareas de Perseverance es convertir de la delgada atmósfera rica en dióxido de carbono de Marte en oxígeno.

Perseverance logró hacer oxígeno en Marte | Especial

Milenio Digital y AFP

Uno de los problemas que se ha encontrado en Marte es que en realidad no hay tanto oxígeno en el planeta rojo, por lo que puede ser un reto para los astronautas permanecer en este lugar; sin embargo, la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) dio a conocer que el rover Perseverance ha hecho historia.

De acuerdo con un comunicado de la NASA, una de las tareas de Perseverance es convertir de la delgada atmósfera rica en dióxido de carbono del planeta rojo en oxígeno y lo han conseguido luego de varios experimentos y maniobras que han realizado con el rover que llegó hace unas semanas a Marte.

"Un instrumento experimental del tamaño de una tostadora a bordo de Perseverance llamado Experimento de Utilización de Recursos in situ de Oxígeno de Marte (MOXIE) logró la tarea. La prueba tuvo lugar el 20 de abril, el sexagésimo día marciano o Solo, desde que la misión aterrizó el 18 de febrero", informó.

La ciencia ficción se podría convertir en un hecho científico, luego de este logro, pues esto podría funcionar para aislar y almacenar oxígeno en Marte para ayudar a impulsar cohetes que podrían levantar astronautas de la superficie del planeta e inclusive esto podría funcionar para proporcionar aire respirable a los astronautas.

"Este es un primer paso fundamental para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte", dijo Jim Reuter, administrador asociado de STMD. “MOXIE tiene más trabajo por hacer, pero los resultados de esta demostración de tecnología están llenos de promesas a medida que avanzamos hacia nuestro objetivo de ver algún día humanos en Marte. El oxígeno no es solo lo que respiramos. El propulsor del cohete depende del oxígeno, y los futuros exploradores dependerán de la producción de propulsor en Marte para hacer el viaje a casa ”.

El Experimento In Situ de Utilización de Oxígeno en Marte (MOXIE por su sigla en inglés) es una caja dorada del tamaño de una batería de automóvil y se encuentra del lado frontal derecho del rover.

Apodado "árbol mecánico", utiliza electricidad y química para dividir las moléculas de dióxido de carbono, que están formadas por un átomo de carbono y dos de oxígeno. También produce monóxido de carbono como subproducto.

En su primera ejecución, MOXIE produjo 5 gramos de oxígeno, equivalente a unos 10 minutos de oxígeno respirable para un astronauta que realiza una actividad normal.

Los ingenieros de MOXIE -diseñado para generar hasta 10 gramos de oxígeno por hora- realizarán ahora más pruebas e intentarán aumentar su rendimiento.

Diseñado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), MOXIE fue construido con materiales resistentes al calor, como aleación de níquel, para tolerar las temperaturas de mil 470 grados Fahrenheit (800 Celsius) requeridas para su funcionamiento.

Una fina capa de oro asegura que no irradie calor y dañe al rover.

El ingeniero de MIT Michael Hecht dijo que una versión de MOXIE de una tonelada podría producir las aproximadamente 55 mil libras (25 toneladas) de oxígeno necesarias para que un cohete despegue de Marte.

Producir oxígeno de la atmósfera de Marte, compuesta en una 96% de dióxido de carbono, podría ser una opción más factible que hacerlo extrayendo hielo de abajo de su superficie y luego electrolizarlo.

El Perseverance aterrizó en el planeta rojo el 18 de febrero en una misión para buscar señales de vida microbiana.

Su mini helicóptero Ingenuity hizo historia esta semana al lograr el primer vuelo en otro planeta.

El propio rover grabó directamente los sonidos de Marte por primera vez.

bgpa

NOTAS MÁS VISTAS