Fuertes lluvias y vientos: así se ve el impacto del huracán 'Iota' en Nicaragua

El huracán tocó tierra durante la tarde del lunes como categoría 5; las afectaciones ya son evidentes en las costas de Nicaragua, donde ha derribado árboles y cortado la energía electrica.

Iota es el huracán número 9 con nombre del alfabeto griego ante la falta de nombres por la temporada de huracanes. (AFP)

EFE y AFP

Iota tocó tierra en el norte de Nicaragua como huracán de alto impacto, acompañado de intensas lluvias y vientos que arrancaron árboles y techos de las endebles viviendas, mientras avanzaba al interior de Centroamérica, una zona devastada hace dos semanas por el ciclón ETA.

"En este momento el ojo del huracán se encuentra ya tocando el límite de la costa de Haulover", a 41 kilómetros al sur de Bilwi, principal ciudad del Caribe norte, afirmó en rueda de prensa el director de Metereología del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), Marcio Baca. "Este potente huracán Iota ya está prácticamente (sobre Nicaragua), la parte delantera o la parte izquierda del centro de la tormenta ya está en tierra", explicó. Sin embargo, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos ajustó los datos del toque de tierra.
El huracán 'Iota' es uno de los más fuertes que ha enfrentado la región de Centroamérica. (AFP)

El ciclón llegó con vientos fuertes de hasta 260 kilómetros por hora e intensos aguaceros que inundaron los barrios bajos de Bilwi, que quedó sin fluido eléctrico horas antes de la embestida de Iota. Miles de pobladores fueron trasladados a albergues, mientras otros quedaron en sus frágiles viviendas de madera.

"Esto lo convierte, desde ya, en el huracán más potente que ha tocado tierra nicaragüense desde que tenemos registros de ciclones tropicales", sostuvo. El anterior fue el "Joan" que azotó Nicaragua en 1988 también en categoría 5, dijo Baca.

Las autoridades prevén que Iota luego se dirigirá hacia los departamentos de Jinotega y Nueva Segovia, fronterizos con Honduras, y, posteriormente, ya degradado como tormenta tropical, ingrese al país vecino de Honduras.

Evacuación de más de 40 mil personas

Miles de personas fueron llevadas a albergues en Centroamérica, mientras los gobernantes de la región acordaron formar un frente común para solicitar recursos internacionales para hacer frente a los daños causados por las dos tormentas.

Se espera que Iota empiece a perder fuerza en las próximas horas mientras más avance a tierra. (AP)

El codirector del Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres (Sinapred) de Nicaragua, Guillermo González, dijo que lograron evacuar a más de 40 mil nicaragüenses de la zona del impacto del huracán en 250 albergues, "y una cantidad bastante similar de casas solidarias, incluyendo iglesias".

"Se está despegando el zinc de (el techo de) mi casa a pesar de que lo reparamos (después de) el ETA", dijo Silvania Zamora, una habitante de Bilwi, que buscó refugio en la casa de su vecino.
La vista del huracán 'Iota' en imagen de satélite horas antes de que tocara tierra. (AFP)

Más fuerte que su predecesor, Iota alcanzó vientos máximos de 260 kilómetros por hora, dijo en un informe el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos. El centro indicó que el ciclón provoca "vientos catastróficos" y "aguaceros torrenciales" en gran parte de Centroamérica.

Iota sigue la misma trayectoria que el huracán ETA, que dejó más de 200 muertos y desaparecidos en Centroamérica y el sur de México. Unas 2.5 millones de personas resultaron afectadas por el paso del anterior ciclón, según estimaciones oficiales. Honduras, Nicaragua y Guatemala realizaron evacuaciones desde la semana pasada, y el huracán afecta también Panamá y la isla colombiana de Providencia, que quedó incomunicada.

Iota deja la muerte de al menos una persona y graves daños en la isla Providencia, perteneciente a Colombia pero a cerca de 240 kilómetros de las costas nicaragüenses, donde provocó el deterioro de cerca del 98 por ciento de su infraestructura, informó el presidente colombiano Iván Duque.

La temporada de ciclones en el Atlántico ha batido récords. Iota es la decimotercera de las 30 tormentas con nombre registradas este año que alcanza la categoría de huracán, lo que obligó a usar el alfabeto griego.

Cerca de 40 mil personas en Nicaragua fueron desalojadas ante la llegada del ciclón. (Reuters)

Albergues saturados por Iota

Bilwi, la ciudad más poblada del Caribe Norte nicaragüense, comenzó a sentir este lunes la cercanía de Iota, con fuertes ráfagas de viento y lluvias intensas. 

En Haulover, donde habitan unas 350 familias con mil 750 personas, en su mayoría indígenas de origen miskito, es una comunidad dedicada a la pesca artesanal de peces y al turismo, y acoge una laguna con el mismo nombre.

Se espera que se convierta 'Iota' en tormenta tropical en cuento llegue a la zona de El Salvador y Honduras (AFP)

El noreste de Nicaragua, una región extensa y poco poblada, con habitantes de las etnias miskito, sumos, garífonas, además de creole y mestizos, esperaba el impacto de Iota sin haber terminado de asimilar los efectos del huracán ETA.

Prinsila Glaso, una miskito de 80 años, dijo que en su comunidad al sur de Bilwi "todo está destruido" por el paso de ETA, y ante la inminente llegada de Iota, tuvo que dejar el lugar. "No he comido, no sé dónde voy a dormir aquí. Estoy muy triste", contó.

En Honduras, Iota ya provocaba este lunes rachas de vientos y fuertes lluvias en los departamentos orientales de Gracias a Dios, de población miskita, Colón, norte de Olancho y parte de Atlántida, según la estatal Comisión Permanente de Contingencias (Copeco).

Según medios locales, más de 175 mil personas habían sido evacuadas desde el sábado, especialmente en zonas inundadas durante el azote de Eta en el Valle de Sula, cerca de San Pedro Sula, la capital industrial del país, 180 kilómetros al norte de Tegucigalpa.

El huracán 'Iota' azota a la región a una semana después de que 'ETA' pasara por Centroamérica. (AP)

Guatemala mantiene la vigilancia en las provincias de Alta Verapaz, Izabal, Quiché, Huehuetenango, Petén, Zacapa y Chiquimula, en las regiones norte, oeste y este, duramente golpeadas por Eta y aún con decenas de comunidades aisladas por derrumbes e inundaciones, según Yelson Samayoa, director del Instituto de Meteorología.

Ante el doble embate de huracanes, los presidentes de Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica clamaron este lunes por ayuda de la comunidad internacional para reconstruir sus países, durante un encuentro virtual.

El presidente del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), Dante Mossi, presente en la cita, propuso redistribuir 2 mil 500 millones de dólares el ente "para restablecer infraestructura, represas y construcción de vivienda social".

​dmr

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