California está "nadando en vacunas", pero no llegan a los más pobres

Personas de la tercera edad, discapacitadas o de escasos recursos no pueden obtener la vacuna anticovid en un país al que le sobran dosis.

(Getty Images)

AP

Escuchar del exceso de vacunas en Estados Unidos y personas que no llegan a sus citas frustra al doctor Aaron Roland, un médico familiar que lucha por obtener vacunas  para sus pacientes, muchos de ellos inmigrantes o ancianos de bajos ingresos.

El médico del Área de la Bahía de San Francisco tiene más de 200 pacientes que han preguntado cuándo ofrecerá vacunas contra el coronavirus. Un paciente de 67 años le dijo que entró en un supermercado Safeway porque había carteles que decían que había dosis disponibles.

“Le dijeron: 'Oh, no, en realidad no están disponibles. Solo tiene que conectarse en línea, simplemente registrarse en línea '. No es algo que haga muy fácilmente”, dijo el Dr. Roland, cuya consulta se encuentra en Burlingame, al sur de San Francisco.

California, nadando en vacunas, está en mejor forma que hace unas semanas cuando conseguir una cita era motivo de celebración. Hoy en día, Los Ángeles, San Diego y otros condados populosos anuncian que cualquiera puede entrar para tomar una inyección, y el estado envía recordatorios por mensaje de texto de que hay muchas citas disponibles

El condado rural de Humboldt incluso declinó mil dosis adicionales la semana pasada debido a la escasa demanda.

Más de 18 millones de un estimado de 32 millones de personas elegibles para la vacuna en California están total o parcialmente vacunadas, incluida casi la mitad de las personas en los códigos postales económicamente vulnerables más afectados por la pandemia y el 73% de los residentes de 65 años o más. El estado más poblado del país parece haber alcanzado una meseta de vacunas.

La disminución de la demanda de vacunas ilustra el desafío que enfrenta Estados Unidos al tratar de ponerle fin a la pandemia, incluso cuando otros países se encuentran en medio de emergencias médicas en toda regla y sin vacunas.

Pero eso no significa que todos los que quieran una vacuna en California puedan recibirla.

Citas en línea: el obstáculo de las personas de escasos recursos

Marlies Mokhtarzadeh fue rechazada en una farmacia del centro de Millbrae que ofrecía la vacuna de una sola inyección Johnson & Johnson por un empleado que le dijo que hiciera una cita en línea.

Pero Mokhtarzadeh, de 80 años, no puede hacer eso y sus nietas tampoco le consiguieron una cita. Está agotada por los repetidos intentos de obtener un espacio a través de un número gratuito, por lo que esperará a que el doctor Roland, su médico durante tres décadas, reciba la vacuna en su lugar.

"No soy una niña", dijo. "Estoy tratando de encontrar a alguien que me dé la oportunidad y la tienen en Walgreens en Millbrae y no sé por qué no me dan la oportunidad".

En el futuro, se necesitará más esfuerzo para llegar a los no vacunados, dicen los expertos en salud. El grupo incluye personas que no pueden salir de sus hogares o que no pueden faltar al trabajo; para algunos, la vacunación puede no ser una prioridad, o no pueden programar una cita de vacunación por Internet.

Clínicas cercanas a la comunidad, indispensables en vacunación anticovid

"Families Together of Orange County", un centro de salud comunitario donde más de la mitad de los pacientes son latinos, está llegando a los centros comerciales, supermercados, restaurantes y escuelas, dijo el director ejecutivo Alexander Rossel.

Marin se encuentra entre los condados que están eliminando los sitios de vacunación masiva en favor de clínicas móviles más pequeñas. El condado de Santa Cruz ha reiniciado un "equipo de ataque" médico para llegar a las personas que necesitan vacunas en el hogar.

Pero encontrar quién necesita ayuda y dónde vive no es fácil. "No hay una gran lista de ellos", dijo Jason Hoppin, un portavoz del condado.

Se espera que los funcionarios estatales pronto publiquen más orientación sobre las vacunas en el hogar para llegar a más personas.

Médicos familiares: los más confiables para aplicar la vacuna anticovid 

El doctor Roland fue autorizado para vacunar a sus pacientes contra covid-19 a finales de febrero, pero no ha podido recibir las dosis. El portavoz del condado, Preston Merchant, dijo que con los suministros son limitados, y los proveedores deben obtenerlos de la aseguradora Blue Shield.

Una de sus pacientes tiene 96 años, otros están gravemente discapacitados y no tienen conocimientos de informática para que puedan consultar sitios web de farmacias que ofrecen citas de vacunación

"Es bueno tener muchos canales diferentes. Pero uno de los lugares donde sería bueno vacunarse es a través de su médico personal", dijo Roland.

Los médicos familiares son importantes para ayudar a las personas a superar la renuencia. Los médicos que tienen relación con sus pacientes son más confiables que una persona anónima que les administra una inyección, dijo Anthony York, portavoz de la Asociación Médica de California.

El doctor Kim Rhoads, investigador de cáncer de UCSF, dijo que es fundamental que el gobierno siga financiando las organizaciones comunitarias más pequeñas que saben a dónde ir, como como tiendas de esquina, lugares de reunión del vecindario y otros sitios donde la gente se reúne.

"Si la vacuna no llega ahí, vamos a perder la oportunidad de poner un límite a esta pandemia", concluyó.

evr

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