Art Rooney, el hombre que compró a Pittsburgh Steelers por 2 mil 500 dólares

En 1933, The Chief le pagó 2 mil 500 dólares, es decir $56,976.15 dólares, con los ajustes de inflación, a la NFL para tener los derechos de una franquicia en Pittsburgh

Art Rooney sostiene el trofeo Vince Lombardi tras ganar el Super Bowl IX (NFL)
Michel Cruz
Ciudad de México /

Cuando uno piensa en Pittsburgh, lo primero que se viene a la mente es el acero. Y en términos deportivos, son los Acereros (Steelers en inglés).

Y mucho de esto se debió a Art Rooney, quien es conocido en la historia de la NFL como The Chief (El Jefe), y quien fue el que apostó por un equipo de la NFL en la llamada ciudad del acero.

Fue en 1933 cuando pagó $2,500 dólares de la época ($56,976.15 dólares, con los ajustes de inflación) para que la NFL le diera derechos de tener una franquicia.

Con esta inversión, Arthur Joseph Rooney Sr. (nacido el 21 de enero de 1901 en Coulterville, Pensilvania) fundó ese mismo año a los Piratas de Pittsburgh, con el mismo nombre que el equipo de beisbol, al cual admiró desde su infancia.

Sin embargo, los Pirates no duraron mucho. En 1942, Art Rooney optó por darle un nuevo nombre: Steelers, en honor a la principal actividad económica de la ciudad, el acero.

El nombre le dio mayor identidad a la franquicia, aunque los buenos tragos tardaron en llegar: su primera campaña con postemporada fue hasta 1947, cuando acabaron con récord de 8-4 y calificaron a playoffs, eliminados en el Playoff Divisional por las Águilas de Filadelfia.

Fuera de ello, acabaron con porcentaje de ganados y perdidos igual o por arriba de .500 solo en 1936 (6-6), 1942 (7-4), 1943 (5-4-1, como Steagles, cuando se unieron a las Águilas por la Segunda Guerra Mundial), la de 1947 (8-4), 1949 (6-5-1), 1950 (6-6), 1953 (6-6), 1957 (6-6), 1958 (7-4-1), 1959 (6-5-1), 1962 (9-5) y 1963 (7-4-3).

Pero luego llegó 1972, ya inmersos en la era del Super Bowl, y con ello los años dorados del equipo. Llegaron a playoffs y calificaron hasta el Juego por el Campeonato de la AFC. Dos años después, en 1974, ganaron el Super Bowl IX ante los Vikingos de Minnesota y comenzó una dinastía con Chuck Noll como su head coach y leyendas de los emparrillados de la talla de Terry Bradshaw, Jack Lambert, Joe Greene, Franco Harris y Lynn Swann, entre otros.

Para 1975, lograron el bicampeonato en el Super Bowl X, al derrotar a los Vaqueros de Dallas. Tuvieron dos años de sequía, hasta que ganaron el Super Bowl XIII de nueva cuenta ante los Dallas Cowboys, para derrotar a los Carneros de Los Ángeles en el Super Bowl XIV.

Con ello, Art Rooney logró que los Acereros de Pittsburgh fueran el primer equipo en la historia de la NFL en ganar cuatro trofeos Vince Lombardi. Fue inducido al Salón de la Fama del futbol americano en 1964 y murió el 25 de agosto de 1988. Su hijo Dan M. Rooney tomó las responsabilidades del equipo de 1988 hasta 2016 en su muerte, consiguiendo los triunfos en los Supertazones XL y XLIII.

Art Rooney II, nieto del Chief, es presidente del equipo desde 2003 y el actual rostro propietario en la familia Rooney.

OMCS

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