Sentencian a hombre que escapó de un hospital psiquiátrico para volar a California

Un hombre pasó décadas en un hospital psiquiátrico de Hawái por matar a una mujer en 1979, fue sentenciado el jueves por haber escapado de las instalaciones para volar a California en 2017.

Randall Saito había pasado décadas en un hospital psiquiátrico de Hawái por asesinar a una mujer en 1979. / Foto vía Twitter.

Agencia AP

Un hombre que pasó décadas en un hospital psiquiátrico de Hawái por matar a una mujer fue sentenciado a cinco años de prisión el jueves por escapar de las instalaciones en 2017 y volar a California antes de ser capturado.

En noviembre de 2017, las autoridades dijeron que Randall Saito salió del Hospital Estatal de Hawái, adonde lo enviaron en 1981 después de que fuera absuelto de asesinato por demencia en el asesinato de Sandra Yamashiro en 1979.

Después de salir del hospital, Saito llamó a un taxi que lo llevó al aeropuerto, donde abordó un vuelo fletado a Maui. Usó un alias para organizar el vuelo y pagó 1,445 dólares en efectivo, dijeron los fiscales. Luego tomó un vuelo comercial a la ciudad de San José, en el norte de California, dijeron los fiscales.

Cuando fue arrestado en Stockton tres días después de su fuga, tenía más de 6,000 dólares en efectivo y licencias de conducir falsas del estado de Washington e Illinois con sus fotos con diferentes nombres, dijeron los fiscales.

Saito, de 62 años, no impugnó los cargos de fuga y robo de identidad.

Se disculpó por su sentencia e intentó explicar sus acciones. “No me escapé del hospital solo para divertirme”, dijo. Era la única forma de demostrar que puede funcionar de forma segura en la comunidad, dijo.

Después de meses de reflexionar, “decidí caminar a regañadientes”, dijo. "Señoría, no se me escapa la ironía de tener que cometer un crimen para demostrar que estaba a salvo".

Saito expresó que lo que dijo ha estado en su mente durante mucho tiempo: "sincero y más profundo dolor" por la pérdida de la familia Yamashiro.

“Es importante que sepan que no cometí ningún asalto sexual ni profanación a Sandra”, dijo.

También acusó al hospital de ser inseguro, alegando que allí ha habido violación, abuso sexual y muerte. “Es un entorno de ineptitud, abuso y malversación”, dijo.

El Departamento de Salud del estado emitió una declaración en respuesta a las afirmaciones de Saito:

 “La seguridad de los pacientes, los trabajadores y la comunidad es la máxima prioridad en el Hospital Estatal de Hawái. Cualquier incidente reportado relacionado con el hospital, los pacientes y el personal se toma en serio con las acciones apropiadas de acuerdo con las políticas y procedimientos del hospital ".

No existen pruebas de complicidad por parte del personal del hospital, pero el misterio de su escape no ha sido resuelto

Una investigación de la oficina del fiscal general del estado no encontró a ningún empleado directamente responsable del escape. Una copia redactada de casi 1.600 páginas del informe no ofreció ningún detalle significativo sobre cómo Saito pudo escapar y volar a California antes de que las autoridades fueran notificadas de su desaparición.

Los conteos de pacientes no se llevaron a cabo el día que Saito escapó porque los miembros del personal no tenían tiempo para hacerlo, según un empleado no identificado entrevistado para el informe.

Saito había establecido y continuaba cosechando los beneficios de un "sistema de honor", mediante el cual era libre de vagar por los terrenos sin supervisión y todos esperaban que regresara a su unidad al final del día, según el informe.

Después de la fuga de Saito, seis empleados del hospital fueron puestos fuera de servicio. Ningún empleado fue disciplinado.

Saito recibirá crédito por el tiempo que ya ha cumplido en la cárcel, dejando unos dos años de sentencia, dijo su abogado, Myles Breiner. Después de cumplir su condena, regresará a un ala del hospital recién asegurada de la que no podrá escapar, dijo el fiscal general adjunto Kory Young.

"No será devuelto a la comunidad", dijo Young.

mg

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