Dunshay Manor: la histórica mansión en Reino Unido, parte 2

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La restauración de este lugar fue un verdadero lujo: 1.5 millones de libras del movimiento Arts and Crafts.

Dunshay Manor.

Financial Times

En el exterior, desde una mezcla de construcciones de piedra de baja altura, se encuentra una vista ininterrumpida de las ruinas del castillo de Corfe hacia el norte. Entre la pocilga y la variedad de estructuras de piedra está lo que una vez fue una lechería, posteriormente el estudio de Mary, aunque primero perteneció a George. Los visitantes de la actualidad tienen acceso a la sala luminosa de techo alto que alberga una exposición, que incluye fotografías de Mary y la casa como era en la década de 1990.

En el interior, dos cómodas salas de estar ahora se despegan de un pasillo central, una con una chimenea del siglo XVI y la otra con una copia igualada de la era del Arts and Crafts. El estudio se utilizó como escenario para las representaciones teatrales de Hilda para invitados.

En una de las secciones más antiguas de la casa, que en la actualidad incluye la cocina, se conservaron las banderas medievales desgastadas. Aquí, Benjamin Jesty, un residente anterior y pionero en la inoculación, descubrió una cura para la viruela en 1774 cuando se dio cuenta de que parecía que a las lecheras locales nunca les pegó, incluso después de haber estado expuestas a la viruela más leve, 22 años antes de que Edward Jenner inventara la mismo tratamiento.


Arriba, las habitaciones fueron decoradas con elegantes sillas, prensas de lino, camas y mesas de principios del siglo XX, incluidos los modelos de Heal’s y Liberty, en su mayoría en roble aclarado. Sir Ambrose Heal, del negocio homónimo de fabricación y venta minorista, era amigo de Hilda y visitó Dunshay. Las piezas elegidas por Evett son típicas de la época.

En la década de 1920, la familia de Mary era acomodada, tenía buenas conexiones y muy creativa. Hilda era una bailarina de vanguardia y actriz de teatro; George, un destacado pintor de retratos de la sociedad que se formó con sir Frederic Leighton (una excelsa réplica de un retrato de Hilda hecha por George, que se extiende en el paisaje de Purbeck con túnicas rojas ondulantes, ocupa un lugar central en la sala de estar). Entre sus invitados en Dunshay probablemente estuvieron Carl Jung, el psiquiatra y filósofo suizo, y el poeta de guerra Rupert Brooke.

Los visitantes que contratan la mansión en la actualidad no van a tener WiFi ni televisión. Ni siquiera hay una radio. “Es parte de la experiencia”, dice Evetts. “Muchos visitantes salen de Landmarks diciendo que redescubrieron el gozo de leer”.

Una selección de los libros de Mary e Hilda están acomodados en los estantes, rescatados húmedos y moteados de un edificio anexo y recuperados por encuadernadores de libros voluntarios. Se ubican junto a las obras de Jung, Brooke y -dulcemente- una de las primeras ediciones de The Black Beauty de Anna Sewell, con ilustraciones originales de la artista ecuestre Lucy Kemp Welsh, quien alquiló Dunshay antes de que la familia de Mary lo comprara. “Los Spencer Watson eran una familia ecléctica y tratamos de reflejar eso en la elección de los libros”, dice Stanford. “Había poca educación formal pero tenían una gran amplitud de intelecto. Ciencia, historia, arte, geología…”.

La cantidad y calidad de pinturas y dibujos en exhibición es sorprendente. Después de la muerte de Mary, sus beneficiarios vendieron en una subasta la gran colección de obras de arte, entre ellas sus esculturas, que cubrían la casa y los jardines. Evetts y su equipo pudieron volver a comprar una cantidad importante de dibujos preparatorios a lápiz de George, una selección de los cuales ahora se encuentran en las paredes.

 Los retratos al óleo contemporáneos con el apogeo de su carrera están pendientes. La mayoría los encontró Evetts en ferias de antigüedades y los seleccionó de acuerdo a su “sensación”. Evetts encontró una naturaleza muerta anónima de estilo cubista, colgada en una sala de estar, en una tienda de antigüedades escocesa y la seleccionó por sus colores cordiales.


No quedan obras de Mary en Dunshay. Las fotografías antiguas que se exhiben en el estudio muestran sus monumentales esculturas de piedra ubicadas prominentemente en los jardines. Evetts dice que le gustaría devolver al menos parte de su trabajo a los jardines, con el tiempo. Por ahora, al menos, el futuro inmediato de la mansión está a salvo.

Cada vez más, los propietarios de casas históricas están interesados ​​en dejarlos en el Landmark Trust, dice Caroline Stanford, la historiadora del fideicomiso. Muchos quieren que la organización proteja la historia e integridad arquitectónica y cultural de su hogar y permita que las futuras generaciones la disfruten. Pero el fideicomiso a menudo se reserva el derecho de vender una casa si es necesario.

El fideicomiso, que renueva edificios notables en el Reino Unido y algunos en Francia, Italia y Bélgica, genera ingresos al alquilarlos como lugares para vacaciones. Aceptará legados sin una donación para el mantenimiento y la restauración, pero el caso debe ser convincente.

En el caso de Dunshay, los retrasos en el trabajo causaron una mayor deterioro hasta que se encontraron fondos para cubrir la restauración. Mary Spencer Watson no dejó ninguna dotación adicional, y los administradores se sintieron incapaces de recaudar fondos para el proyecto porque recientemente había completado otras dos restauraciones en la cercanía: Belmont en Lyme Regis, antigua residencia del novelista John Fowles; y Clavell Tower, una estructura del siglo XIX con vistas a la costa Jurásica. Finalmente, se financió el trabajo, principalmente a través de legados en los testamentos de los partidarios.


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