Joe Biden perfila a Lloyd Austin como secretario de Defensa de EU

Esta decisión fue dada a conocer por personas cercanas a la administración del Presidente electo.

Lloyd Austin III | AP

Agencia AP

Joe Biden, ganador virtual de las elecciones en Estados Unidos, perfiló al general retirado del Ejército Lloyd J. Austin como secretario de Defensa, según cuatro personas familiarizadas con la decisión.

Biden eligió a Austin en lugar de Michele Flournoy, una exfuncionaria de alto rango del Pentágono y partidaria de Biden que habría sido la primera mujer en servir como secretaria de Defensa. Biden también había considerado a Jeh Johnson, un ex abogado general del Pentágono y ex secretario de Defensa Nacional.

La inminente nominación de Austin fue confirmada por cuatro personas con conocimiento de la elección que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato porque la selección no se había anunciado formalmente.

Como oficial militar de carrera, Austin, de 67 años, probablemente se enfrente a la oposición de algunos en el Congreso y en el sistema de defensa que creen en trazar una línea clara entre el liderazgo civil y militar del Pentágono. Aunque muchos secretarios de defensa anteriores han servido brevemente en el ejército, sólo dos, George C. Marshall y James Mattis, han sido oficiales de carrera. Marshall también se desempeñó como secretario de estado.

Al igual que Mattis, Austin necesitaría obtener una exención del Congreso para servir como secretario de defensa. El Congreso pretendía el control civil de las fuerzas armadas cuando creó el cargo de secretario de defensa en 1947 y prohibió que un oficial militar recientemente retirado ocupara el cargo.

Una de las personas que confirmó la elección dijo que la selección de Austin se trataba de elegir a la mejor persona posible, pero reconoció que había aumentado la presión para nombrar a un candidato de color y que las acciones de Austin habían subido en los últimos días.

¿Quién es Austin?

Austin se graduó en 1975 de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y sirvió 41 años en uniforme.

Biden conoce a Austin al menos desde los años en que el general lideró las tropas estadunidenses y de la coalición en Irak mientras Biden era vicepresidente. Austin fue comandante en Bagdad del Cuerpo Multinacional-Irak en 2008 cuando Barack Obama fue elegido presidente, y regresó para liderar las tropas estadunidenses desde 2010 hasta 2011.

Austin también se desempeñó en 2012 como el primer vicejefe de personal negro del Ejército, la posición número 2 del servicio. Un año después asumió el mando del Comando Central de Estados Unidos, donde diseñó y comenzó a implementar una estrategia militar estadunidense para hacer retroceder a los militantes del Estado Islámico en Irak y Siria.

Austin se retiró del ejército en 2016, y necesitaría una exención del Congreso del requisito legal de que un ex miembro del ejército no lleve uniforme al menos siete años antes de servir como secretario de defensa. Esa exención se otorgó sólo dos veces, la más reciente en el caso de Mattis, el general retirado de la Marina que se desempeñó como el primer jefe del Pentágono del presidente Donald Trump.

Loren DeJonge Schulman, quien pasó 10 años en puestos de personal senior en el Pentágono y el Consejo de Seguridad Nacional, dijo que entiende por qué Biden buscaría candidatos con un profundo conocimiento del ejército. Sin embargo, le preocupa que nombrar a un general para un papel político pueda prolongar parte del daño causado por la politización de Trump de los militares.

"Pero los generales retirados no son sustitutos uno por uno de los líderes civiles", dijo. "Los oficiales generales aportan diferentes habilidades y diferentes perspectivas, y los grandes generales no son universalmente buenos designados".

Austin tiene una reputación de liderazgo sólido, integridad y un intelecto agudo. No sería un secretario de defensa prototípico, no sólo por su carrera militar de 41 años, sino también porque ha evitado el ojo público. Sería un eufemismo decir que era un general tranquilo; aunque testificó ante el Congreso, concedió pocas entrevistas y prefirió no hablar públicamente sobre operaciones militares.

Cuando habló, Austin no se anduvo con rodeos. En 2015, al describir cómo el ejército del Estado Islámico se las arregló un año antes para cruzar la frontera siria y tomar el control de grandes franjas del norte y oeste de Irak, Austin dijo que la mayoría de los sunitas iraquíes simplemente se negaron a luchar por su gobierno.

“Permitieron, y en algunos casos facilitaron, el empuje de ISIS por todo el país”, dijo Austin.

Se ganó la admiración de la administración Obama por su trabajo en Irak y en el Comando Central, aunque no estuvo de acuerdo con la decisión de Obama de retirarse por completo de Irak en diciembre de 2011.

Austin estuvo involucrado en la guerra de Irak de principio a fin. Se desempeñó como comandante asistente de la tercera División de Infantería durante la invasión de Irak en marzo de 2003 y supervisó la retirada en 2011. Cuando Austin se retiró en 2016, Obama elogió su "carácter y competencia", así como su juicio y liderazgo.

Como muchos generales retirados, Austin ha sido miembro de juntas corporativas. Es miembro de la junta directiva de Raytheon Technologies.

Se corrió la voz de la selección de Austin un día antes de una reunión entre Biden y la vicepresidenta electa Kamala Harris y grupos de derechos civiles, muchos de los cuales habían presionado al presidente electo para que eligiera más miembros negros del gabinete.

El reverendo Al Sharpton, el activista de derechos civiles, dijo el lunes: 

“Es una buena elección que creo que muchos en la comunidad de derechos civiles apoyarían. Es la primera vez que vemos a una persona de color en esa posición. Eso significa algo, desde una perspectiva global, especialmente después de una relación tan antagónica que tuvimos con la administración anterior ".

Sharpton, quien está programado para estar en la reunión con Biden el martes, calificó la elección como "un paso en la dirección correcta pero no el final del camino".

FS

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